Quelle est l'histoire de Brahma ?

What Is the Story of Brahma?

Par Amy Underdown, Londres, Royaume-Uni

Brahma est l'un des trois dieux de la Trimurti hindoue, aux côtés de Shiva et Vishnu. Connu comme le Créateur et donc chargé de la création de l'univers, Brahma a parfois connu une grande popularité. Cependant, au fil du temps, Brahma a été éclipsé par ses homologues Trimurti et est beaucoup moins célébré aujourd'hui.

Étant donné son rôle de créateur de l'univers, il est intéressant de voir les différentes histoires de création de Brahma lui-même. Les premiers textes, tels que le Brahmananda Purana, déclarent qu'au début il n'y avait rien d'autre que l'océan sans fin. De cet océan, le Hiranyagarbha est né - un gros œuf d'or dans lequel Brahma s'était créé. C'est à partir de là que Brahma a formé le reste de l'univers, y compris la terre et tous ses habitants.

Khmer Brahma

Cette histoire de création centrée sur Brahma a depuis été contestée par différents textes. Dans le Vaishnavisme, la secte qui défend Vishnu, Brahma est né lorsqu'il a émergé du nombril de Vishnu sur un lotus. Dans le shaivisme, la secte qui vénère principalement Shiva, on dit que Brahma est né de Shiva. Et dans le shaktisme, dans lequel les fidèles se concentrent sur Shakti, l'histoire raconte que Devi a créé l'univers, y compris Brahma. Ces textes indiquent que Brahma est en fait le créateur secondaire du monde, travaillant uniquement pour soutenir chaque dieu supérieur dans ses objectifs ultimes.

Ces histoires sont déjà une première démonstration de la popularité décroissante de Brahma au fil du temps. Au 7e siècle, Brahma avait perdu sa signification initiale dans l'hindouisme. En plus de la montée d'autres sectes, il existe plusieurs contes dans la mythologie hindoue qui expliquent pourquoi Brahma a été mis de côté. Une de ces histoires commence par une compétition au sein de la Trimurti, dans laquelle Brahma et Vishnu étaient déterminés à prouver que chacun était supérieur à l'autre. Shiva a tenté de mettre fin à cette querelle en se transformant en une colonne de feu. Afin de prouver leur supériorité, Vishnu et Brahma ont couru à chaque extrémité du pilier, mais Brahma s'est rendu compte que c'était impossible et a plutôt décidé de mentir à Shiva et de prétendre qu'il avait réussi l'exploit. Consterné par sa tricherie, Shiva a jeté un sort sur Brahma et a ordonné que sa cinquième tête soit coupée. Cette malédiction a résigné Brahma à un destin de moindre culte.

Brahma indonésien

Une autre histoire prétend à la place que Brahma a poussé ses nombreuses têtes afin d'avoir une vue permanente de Shatarupa, avec qui il était devenu amoureux bien qu'il s'agisse de sa propre fille. Shatarupa a fait tout ce qui était en son pouvoir pour éviter son regard fixe, comme devenir chaque animal sur terre, seulement pour que Brahma fasse de même. Shiva est devenu furieux en apprenant cela, estimant que Brahma avait le devoir de protéger sa propre fille. Encore une fois, Shiva a ordonné que la cinquième tête de Brahma soit radiée.

Les deux histoires ont contribué à expliquer pourquoi Brahma n'est pas aussi intensément populaire que ses homologues Trimurti malgré sa forte révérence pour les textes anciens. Ils expliquent également l'apparence immédiatement reconnaissable de Brahma. Souvent représentés en or ou en rouge, les quatre têtes et bras de Brahma représentent différents aspects de la vie hindoue et répondent à ses autres responsabilités au-delà de la création de l'univers. On dit maintenant que ses quatre visages reflètent les Védas ou, dans certains cas, qu'ils représentent les niveaux du système des castes en Inde. Chacun de ses visages pointe dans l'une des directions cardinales, mais on dit aussi qu'il représente les différents aspects de l'esprit : l'ego, la confiance en soi et l'intellect.

Dans ses mains, Brahma est souvent représenté tenant un livre, ce qui indique son rôle de dieu de la connaissance. Un autre objet qu'il tient régulièrement est le chapelet, pour représenter tous les ingrédients de la création de l'univers.Parfois, on le voit avec son épouse et sa femme, Saraswati, qui symbolise à la fois les énergies créatives et la connaissance

Maintenant rarement adoré comme l'un des dieux les plus importants de l'hindouisme, l'évolution du rôle de Brahma est intéressante à comprendre. Il y a peu de temples dédiés uniquement à son culte, même si cela ne veut pas dire qu'il n'y en a pas. Le plus célèbre de ces temples est le temple de Brahma au Rajasthan, avec d'autres existant au-delà de l'Inde. Cela étant dit, il est incontestable que Brahma n'occupe plus la position d'importance revendiquée dans les textes anciens de l'hindouisme.

Brahma

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